石垣エリア随一の景勝地で人気!川平湾の魅力とは

外せない人気観光スポット・川平湾の本当の魅力を知る

日本有数のリゾート地、沖縄・離島エリアを訪れるなら、やはり美しい海を思う存分堪能したいですよね。どこまでも澄んだ碧い海と空、光り輝く太陽、白い砂浜との鮮やかなコントラストに打ち寄せる波の音、まさに地上の楽園というべきさまがうっとりと思い浮かべられます。

そうした沖縄にある島々の中でも、主要な地位を確立している石垣島にあって、人気ナンバーワンの観光スポットとなっているのが川平湾です。石垣島北西部にある湾で、1997年に国の名勝として指定されたほか、2007年には西表石垣国立公園の指定地域にも含まれました。

近年では、ミシュラングリーンガイドで沖縄エリア唯一の3つ星を獲得したことでも話題になりましたね。ミシュランに限らず、石垣島のガイドブックにも必ず登場する名スポットですから、せっかく訪れたのならば、この魅力を体験せずしては帰れません。

到着したらまず、ぜひその絶景といわれる所以を体感すべく、湾内が一望できる展望台へと向かってみましょう。川平湾の駐車場から川平観音堂の右奥へと進んでいくと、沖縄らしい石垣と赤瓦でできた川平公園展望台があります。

展望台から湾を望めば、湾口をふさぐように浮かぶ小島などの小さな島々の緑と澄んだ海の輝きが広く見渡せ、絵葉書のような景色に思わず感動、その人気の高さにも納得がゆくことでしょう。石垣の海はどこも美しい姿をみせてくれますが、この川平湾の海が特別なのは、注がれる日差しや潮の加減によって刻々と色を変え、多彩な表情をみせるところです。虹色に輝くその美しさを前にすれば、誰もがこの土地に魅了されてしまいます。

石垣随一の景勝地で人気!川平湾の魅力

アクティビティで川平湾の魅力をもっと!

全景を堪能したら、いよいよ海のそばへ。しかしここで注意してほしいのが、この川平湾一帯は潮の流れが速く遊泳禁止となっている点です。そこで水中の美しさを楽しむため、グラスボートを利用しましょう。多くのグラスボートツアーが出ていますから、気軽に乗船することができます。

グラスボートに乗り込むと、船底から海中を鑑賞できるようになっており、美しいサンゴや熱帯魚、ウミガメやエイなど多くの海の生き物たちを間近に感じられます。波も静かですから、家族連れにもおすすめですね。

さらに海や海中の生き物たちを身近に感じたいなら、自分のペースで海上さんぽが楽しめるカヤック体験がよいでしょう。干潮時はサンゴを傷つけてしまう可能性があるので、潮位の高い時間帯での案内となりますが、地元のガイドインストラクターさん指導のもと、思い出に残るアクティビティ体験ができます。シュノーケリングがセットになったプランなどもありますから、事前に好みのものを探して予約しておくとスムーズです。

旅にはグルメも欠かせないところ。川平公園内の「川平公園茶屋」では、長年地元の人々からも愛されてきた絶品の八重山そばが楽しめます。旨みあふれるスープは絶品、島コショウや島とうがらしとの相性も抜群です。

川平湾に面した広大な土地でパッションフルーツの栽培をされている「川平ファーム」では、南国らしいジャムなどのお土産品も購入できます。併設されたカフェで一息つくこともできますから、こちらもおすすめですね。

いかがですか。このほか川平湾は黒真珠の養殖でも知られ、それら特産品を活かしたお土産品を取り扱うショップなども周辺に点在しています。ぜひあなたも川平湾の魅力を目で、耳で、舌で、全身で体感してみてください。


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